乙女心をくすぐる農作物、期待してるぜ「山形ガールズ農業」

農業の世界に飛び込む若い女性が増えているそうです。

そのひとつが「山形ガールズ農業」。

「乙女心をくすぐる農作物」を意識して、生産から販売までの6次産業を目指している。

主力商品は、安全で美容にもよいと農薬ではなく漢方薬を使ったコシヒカリの「漢方ミスト米」、色とりどりの野菜をつめた「カラフル野菜ボックス」、さくらんぼのハート型パッケージなど。

女性の就農を後押しする活動として、女子大生に就農体験をしてもらうプロジェクトなども実施。

「山形ガールズ農業」ができた経緯は、かつてブログにも書きました。

   →あざとい農業、めざせ金持ち(おとこざわ・とおるの「めしのタネ」)

高橋がなりさんが始めたように聞いてたけど、社長の高橋菜穂子さん(農チックな名前!)が、父の元で農業を始めたが、月給は5万円、仲間はいない、家族も反対するといったように限界を感じていたところ、高橋さんの講演を聴いたことが転機になったというのがほんとうのようです。

サイトにメンバーの女性たちが載っているけれども、みんないきいきした表情をしていていいね!

   →女子で始める農業改革【山形ガールズ農場】

農業人口が、高齢化と後継者不足で減っているのは事実だけれど、新規就農者は2006年以降増えているとのこと。

実家を継ぐのではなく、農地を持たずに参入する新規参入の急増が目立ちます。

女性の新規就農者も増えていて、東北で昨年度は男1000人に対して女100人。

行政も農商工連携に力を入れていますが、TPPなど国際化が進む農業のなかで、新しい農業のスタイルが生まれてくればいいですね。


あざとい農業、めざせ金持ち

高橋がなりさんって、アダルト系のどなたかだと思っていましたが、農業ビジネスを展開する「国立ファーム有限会社」の代表取締役として、朝日新聞(2010/06/10)で紹介されていました。

そう、「あざとい農業」ですよ、ぼくがやってるのは。未知の植物だったしょっぱい野菜「ソルトリーフ」を売り出したのも、女のコを集めて「山形ガールズ農場」をつくらせたのも、確かにあざとい。
ただ、楽したいがためにあざとさを演出しているわけではないんです。自分も社員も、あざとさに「魂」を入れるべく余計に苦労する。あざといくらいでないと、日本の農業は変わらないし、だいいち面白くない。ガールズ農場の核である菜穂子には、農業を活性化させて県知事になれ、と言ってるんです。

そうだなあ。枠を超える努力をしないと革新的な農業は生まれないもんね。

農家は立派な自営業なのに、トップを目指さない。市場が農協に牛耳られ、農家も横一列に慣れきっているからです。(中略)そんな業界に夢が持てますか、若者がやりたがるでしょうか。
だから、ぼくはピラミッドの頂点をつくってやろうと思った。野菜農家の横綱が作る野菜のすごさを世間に認知させ、高い値段で売る。トップ農家は、フェラーリに乗せたい。


農業で、小金持ちがたくさん出ればすごいことだ。
後継者も続々生まれるかもしれない。


ただ、創造には先行投資が必要。AVでもうけた10億円を投じ、国立ファームを4年前に設立しました。
まずは生産だと、若い社員十数人を1年間の農業研修に出しました。でも、1人も根づかなかった。野菜作りは1年で身につくようなものじゃなかったんです。
旬の野菜だけを置く八百屋もダメ。いくらおいしくても、20品目しかない店は主婦に相手にされなかった。お札を燃やしても種火にもならない日々でした。

現実は厳しいなあ。
しかし、この人には、本気を感じる。

最初に軌道に乗ったのは野菜レストラン「農家の台所」です。ここはあざとさが知的な刺激としてうまく機能してくれた。巨大な野菜冷蔵庫に入るイメージで入口をデザインし、生産者の写真を選挙ポスターのようにあしらい、サラダバーは最高の野菜の有料試食と位置づけた。生産者の優劣を競う野菜対決もウケた。昨年、4店舗がすべて黒字になり、社員も50人を超えました。卸業務のほうはまだ赤字ですが。

今度は、人として農家として魅力的な男だけを集めまて、「イケメン農場」を開くとか。
応援してますよ、がなりさん!

   →国立ファーム

   →高橋がなりの「アグリの猫」



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